TERAPIA DE CÉLULAS CAR-T: NUEVAS “ARMAS” CONTRA EL CÁNCER

El cáncer es la multiplicación rápida de células malignas producidas por la transformación de células normales en células tumorales. Esta proliferación va más allá de sus límites habituales y puede invadir partes adyacentes del cuerpo o bien propagarse a otros órganos mediante la metástasis.

El cáncer es  una de las principales causas de muerte en todo el mundo según la Organización Mundial de la Salud (OMS). Aproximadamente, una de cada seis defunciones en el mundo se debe a esta enfermedad. De hecho, en 2020 se notificaron casi 10 millones de fallecimientos según la OMS y se estima que aumente hasta 16 millones en 2040.

Hoy en día, las terapias más habituales para estos pacientes con cáncer son sucesivas tandas de quimioterapia alternando con radioterapia. No obstante, para muchos de ellos no son eficaces, ya que al cabo del tiempo pueden aparecer recidivas de la enfermedad. Además, algunos tipos de cánceres no responden a las terapias.

Por todo ello, terapias más efectivas y específicas para cada tipo de cáncer y paciente son imprescindibles. Algunas de las aproximaciones más prometedoras y recientes son la inmunoterapia, la terapia celular y la terapia génica, conceptos que se explican a continuación:

-Inmunoterapia: consiste en utilizar las células y/o componentes del sistema inmunitario (como anticuerpos) para reconocer y destruir células cancerígenas.

-Terapia celular: se trata de introducir por vía intravenosa un medicamento “vivo”, en este caso, los linfocitos T que vienen del propio paciente.

-Terapia génica: se realiza una modificación genética de las células para combatir la enfermedad.

El conjunto de estos tres tipos de terapias avanzadas define la terapia CAR-T (de sus siglas en inglés, chimeric antigen receptor-T o receptor de antígeno quimérico de células T): linfocitos T obtenidos del propio paciente y modificados genéticamente.

Figura 1.Definición de la terapia CAR-T

Y.. ¿CUÁL ES EL OBJETIVO DE ESTA TERAPIA?

Proveer a los linfocitos T del paciente de “herramientas” que reconozcan las células tumorales y de “armas” que ayuden a destruirlas.

¿QUÉ PAPEL JUEGAN LOS LINFOCITOS T?

Los linfocitos T o células T son células del sistema inmunitario presentes en la sangre responsables de detectar amenazas, activar y organizar la respuesta inmunitaria del organismo para destruir las células infectadas o cancerosas. No obstante, cuando se produce un cáncer los linfocitos T no son capaces de detectar tan fácilmente dichas amenazas y, por tanto, no pueden atacar ni frenar el crecimiento de las células cancerosas.

Por otro lado, para que los linfocitos T lleven a cabo su mecanismo de acción es imprescindible que se activen, y lo hacen tras recibir una serie de mensajes dentro de la célula.

PERO… ¿EN QUÉ CONSISTE LA TERAPIA CAR-T?

La terapia de células CAR-T consiste en extraer linfocitos T del propio paciente. Estas células son modificadas y reprogramadas en el laboratorio; en ellas se introduce información genética para que expresen en su superficie receptores quiméricos llamados CAR, que reconocerán un antígeno tumoral específico (terapia génica). Seguidamente, se multiplican millones de células T en el laboratorio y se introducen en el paciente por vía intravenosa (terapia celular). Estas células, bajo la dirección de su receptor diseñado, son capaces de reconocer y destruir las células cancerosas que presenten el antígeno específico en sus superficies (inmunoterapia).

Figura 2. Mecanismo de acción de la terapia de células T con CAR.
Fuente: Definición de terapia de células T con CAR – Diccionario de cáncer del NCI – Instituto Nacional del Cáncer. (n.d.)

¿CÓMO SE CONSTRUYEN LOS RECEPTORES QUIMÉRICOS?

En primer lugar se han de buscar antígenos que se encuentren en la superficie de las células tumorales y solo en ellas para que el linfocito T los reconozca mediante su receptor específico. Además, estos antígenos son específicos de cada tipo de célula tumoral objeto de estudio.

Una vez conocido el antígeno, se construye un receptor CAR contra este. A los CAR se les denomina receptores antigénicos quiméricos, y son moléculas sintéticas que no existen de forma natural.

En cuanto a la estructura de los CAR, constan de tres componentes principales (Figura 3):

-Un dominio (estructura) que reconoce el antígeno específico (parte verde y naranja)

-Una región de unión entre dominios (parte morada)

-Dominio de transmisión del mensaje a la célula (parte azul)

Figura 3. Partes principales del CAR.
Fuente: Rallis, K. S. et al (2021). T-cell-based Immunotherapies for Haematological Cancers, Part B: A SWOT Analysis of Adoptive Cell Therapies. Anticancer Research, 41(3), 1143–1156

Por tanto, se fabrican misiles teledirigidos que tienen por objetivo las células tumorales.

Existen diferentes generaciones de los CAR debido a la evolución de la terapia CAR-T, desde un diseño más simple hasta uno muy complejo. Hoy en día hay cinco generaciones de CAR, que se diferencian entre ellas por el número de innovaciones y mejoras que contienen en su estructura. De hecho, la quinta generación tiene una capacidad intrínseca de liberar sustancias que estimulan la respuesta inmunitaria.

Una vez construido el receptor, el gen que da lugar al mismo se introduce con partículas víricas en las células T extraídas del paciente, lo que llevará a su expresión en la superficie tal y como se muestra en la figura 4.

Figura 4.El gen se introduce con partículas víricas en las células T del paciente.
Fuente: The CAR T-Cell Race | The Scientist Magazine®. (n.d.).

APLICACIONES

Hasta el momento, los tratamientos aprobados tienen un efecto antitumoral significativo en el tratamiento de ciertas neoplasias hematológicas: Kymriah (Leucemia linfoblástica aguda), Yescarta (linfomas de células B y linfoma no-Hodking) y Breyanzi (Linfoma de células B).

Dada la eficiencia demostrada para cánceres hematológicos, actualmente se está investigando para trasladarlo a tumores sólidos. De hecho, existen estudios en fases iniciales de CAR-T en cáncer de pulmón, mama y colon.

Nuestro grupo va a colaborar en un proyecto de investigación dirigido por el Dr. José Manuel García Aznar (Instituto de Investigación en Ingeniería de Aragón-Universidad De Zaragoza) con el objetivo de crear una plataforma que permita el diseño y la caracterización de estrategias de inmunoterapias basadas en CAR-T para el tratamiento de tumores sólidos 3D, en particular, el adenocarcinoma ductal de páncreas (ADP).

CONCLUSIONES

El desarrollo de la terapia con células CAR-T es una opción terapéutica exitosa para los pacientes con cánceres hematológicos. Por ello, el reto actual es la extensión de estas terapias a los tumores sólidos, lo cual supondrá un antes y un después en esta disciplina.

No obstante, de lo que no hay duda, es que la terapia CAR-T constituye una gran esperanza en la lucha contra el cáncer.

¿CUÁNTO SABES ACERCA DE LA CITOMETRÍA DE FLUJO?

La técnica de citometría de flujo hace referencia a la medida o análisis (metría) de células (cito) en movimiento (flujo). Consiste, por tanto, en una medida continua e individual de parámetros celulares en una suspensión de células mantenidas en una corriente líquida. Dicha técnica se realiza en un aparato que recibe el nombre de citómetro de flujo (FACS, del inglés Fluorescence-activated cell sorter).

En primer lugar, el fluido de muestra se inyecta en la parte central del sistema de fluidos del citómetro de flujo. A continuación, se produce una corriente de partículas que atraviesan el núcleo del compartimento una por una, con el objetivo de poder analizarlas de manera individual, lo que se conoce como enfoque hidrodinámico. Seguidamente, se encuentra un láser que se utiliza como principal fuente de luz en el citómetro.

Como se ha mencionado anteriormente, estas partículas pasan de forma individual, atravesando el haz del láser cada una de ellas por un punto, llamado punto de interrogación. La luz es dispersada por cada una de las partículas que pasa por dicho punto, y puede medirse con dos detectores diferentes:

  • Forward scatter (FSC, dispersión frontal): detecta la luz dispersada por las células hacia delante y da información sobre el tamaño de la partícula.
  • Side scatter (SSC, dispersión lateral): detecta la luz dispersada por las células a 90° de la línea de propagación del láser, y da información sobre la complejidad interna y la granularidad de la partícula.

Por último, la señal detectada cuando pasa la partícula por el punto de interrogación se convierte en un pulso eléctrico que es recogido por el detector.

Figura 1. Esquema de una configuración típica de citómetro de flujo. Obtenida de: Flow Cytometry Basics Guide | Bio-Rad.

¿Qué se puede detectar gracias al citómetro de flujo?

Los fluoróforos son marcadores fluorescentes que se utilizan para detectar la expresión de moléculas celulares como pueden ser proteínas. Existen diferentes tipos de fluoróforos (FITC, PE, APC…) en función del experimento. Gracias al marcaje con estos fluoróforos se pueden diferenciar subpoblaciones de células y estudiar una gran variedad de procesos celulares.

¿Qué datos se obtienen de un análisis por citometría de flujo?

El análisis de datos de la citometría de flujo se basa en el principio del sistema de ventanas (gating), donde cada punto que aparezca en el gráfico representará una célula individual que ha atravesado el láser. Los datos recogidos por el citómetro de flujo pueden analizarse mediante dos tipos de gráficos diferentes:

Histogramas univariantes (Figura 2), donde se representa un parámetro relativo a la fluorescencia en el eje de abscisas y el número de células en el eje de ordenadas. Los datos que se expresan en el histograma pueden ser todos los datos obtenidos o de una población previamente seleccionada.

Figura 2. Representación de la intensidad de fluorescencia del marcador de gotas de grasa LD540 en poblaciones de células madre tumorales (teñidas con el marcador CD133, CD133+ frente a células tumorales diferenciadas, CD133-) en dos cultivos celulares de pacientes de cáncer de páncreas.

Por otro lado, están los histogramas bivariados donde se analizan dos parámetros de medición, uno en el eje de las abscisas y otro en el de ordenadas. Las células se muestran como un gráfico de densidad (density plot, Figura 3) o de puntos (dot plot, Figura 4).

Figura 3. Representación del porcentaje del marcador de células madre tumorales CD133 en respuesta al tratamiento con el fármaco mDivi-1 durante 72h en cultivos celulares de pacientes de cáncer de páncreas. Obtenida de: Courtois S et al, Cancers 2021.
Figura 4.Representación del porcentaje de inhibición de la oxidación de ácidos grasos en la población de células madre tumorales CD133+ con el inhibidor etomoxir en cultivos celulares de pacientes de cáncer de páncreas.

¿Para qué aplicaciones se puede utilizar la citometría de flujo?

Los marcadores fluorescentes son muy útiles en una amplia gama de aplicaciones, ya que permiten el estudio de propiedades biológicas y bioquímicas de un antígeno de interés. La ventaja que tiene la citometría de flujo es que un único láser puede excitar varios fluoróforos, y mediante el uso de filtros es posible analizar varios parámetros de interés de la muestra.

Entre algunas de las aplicaciones más utilizadas se encuentran:

Inmunofenotipado: se basa en la identificación de marcadores en las células del sistema inmunitario. Se pueden identificar diferentes tipos celulares gracias al uso de distintos marcadores. Además, esta aplicación se utiliza en la clínica para el diagnóstico de enfermedades.

Figura 5. Densidad celular del sistema inmune (FSC vs SSC). Obtenida de: Flow Cytometry Basics Guide | Bio-Rad.

Apoptosis: es uno de los procesos celulares con gran interés en la citometría de flujo, ya que permite separar las células en función de la fase apoptótica en que se encuentren. Uno de los marcadores más utilizados es la Anexina V conjugada con un fluoróforo.

Proliferación/ciclo celular: se puede realizar la tinción de las células con un anticuerpo contra un marcador de proliferación celular como puede ser el Ki67, MCM2 o PCNA. Otro método es la incubación de las células con BrdU que tiene la capacidad de incorporarse al ADN durante la fase S del ciclo celular.

Figura 6. Las células en proliferación se tiñen para detectar la incorporación de BrdU frente al contenido total de ADN utilizando Hoechst o PI. Obtenida de: Flow Cytometry Basics Guide | Bio-Rad

De hecho, para nosotros en el laboratorio se trata de una técnica de rutina. Por ejemplo, al trabajar con tumores humanos implantados en ratones, el marcador hEpcam nos permite determinar el porcentaje de células epiteliales humanas presentes en estos. Además, gracias a la citometría de flujo somos capaces de separar las células tumorales en dos subpoblaciones celulares, las CD133+ (células madre tumorales) de las CD133 (células diferenciadas).

Por otro lado, también nos permite cuantificar parámetros metabólicos de las células de pacientes de cáncer de páncreas, como el contenido de gotas de grasa (LD540) así como los lípidos totales (Bodipy). Asimismo, se utiliza el marcador NBDG junto con LD540 y Bodipy para diferenciar las células según su metabolismo glucolítico vs lipogénico respectivamente.

Otra aplicación de gran uso gracias a la citometría en el laboratorio, es la cuantificación del porcentaje de muerte celular mediante la apoptosis (Anexina V), que nos permite evaluar si nuestros tratamientos matan las células madre tumorales, lo que es principal objetivo de nuestra investigación.

La citometría de flujo se trata por tanto de una herramienta muy potente para la investigación en diversos campos de estudio. Por ello, hoy en día tiene una gran utilidad en múltiples aplicaciones. Además, se caracteriza por ser una técnica que se ha vuelto mucho más accesible para los investigadores gracias a la reducción de la complejidad de los instrumentos, la automatización, el aumento de sensibilidad y diversos softwares fáciles de usar.

Happy 2022!!

[EN]

A new year arrived and it finds us full of energy to make this year memorable!! last months of 2021 were full of nice surprises and good news for the lab:

  • Bea got a 1-year predoctoral contract cofinanced by Ford and the Apadrina la Ciencia foundation. She comes back to the lab next week for a full year to complete her doctoral thesis and, hopefully, get a couple of papers published!!
  • Pilar got a 4-year predoctoral pFIS contract starting this month, so she has a whooooole thesis ahead with us!! we are delighted she decided to embark in this adventure, jumping from her technician position into this predoctoral one.
  • Marta got a Margarita Salas posdoctoral contract from UAM. This allow us to have her with us one more year after her WCR contract finishes, and then she will come back to her thesis group for another year.
  • I got a promotion to type II Miguel Servet position starting December 2022, which gives me 3 extra years to consolidate muy group at the IISA prior to my (hopefully!!) permanent position.

For this year we hope Alba will also get a predoctoral contract, and that we will be able to incorporate at least one more researcher to the group thanks to a new funding program. And we started a new collaboration to create cellular microfluidic chips with Manu Garcia Aznar (I3A, Zaragoza), with two new researchers that will work in-between our labs. You can find the press release with all the information by clicking here and a post comming soon explaining all the details.

Press coverage of our new collaboration with Manu Garcia Aznar

Happily, the group is slowly consolidating, something really necessary to carry out high quality research! We expect great things from 2022, stay tuned!!

New collaborative review article on glucose and amino acid metabolism in stemness // Nuevo artículo en colaboración sobre el metabolismo de glucosa y aminoácidos en el fenotipo de célula madre

[EN]

We are delighted to share this review in collaboration with Andrea Chisari, Aristidis Mustakas and Laia Caja as closure of our STINT grant!!

In this review, we summarise the role of glucose and aminoacids dependencies for stemness and metastasis in three of the most lethal cancers: pancreatic ductal adenocarcinoma, hepatocellular carcinoma and glioblastoma. We also briefly review different related therapeutic opportunities, highlighting recent clinical trials. Thank you to all the authors!!

[ES]

Estamos encantadas de compartir esta revisión escrita en colaboración con los grupos de Andrea Chisari, Aristidis Mustakas y Laia Caja como cierre de nuestro proyecto STINT!!

En esta revisión, resumimos el papel de la dependencia de glucosa y aminoácidos en el fenotipo decélula madre y metástasis en tres de los cánceres más letales: adenocarcinoma ductal de páncreas, carcinoma hepatocelular y glioblastoma. También revisamos brevemente diferentes estrategias terapéuticas relacionadas, con especial énfasis en ensayos clínicos recientes. Gracias a todos los autores!!

Febrero empieza con F de Femenino // February starts with F for Feminine

[ES]

El pasado 11 de febrero se celebró el Día Internacional de la Mujer y la Niña en la Ciencia, un día en el que mujeres científicas de todo el mundo tratan de enseñar a niñas y niños que esta profesión es también femenina. Y Patricia y Bea han estado muy activas en la semana del #11F. Cerramos febrero y queremos contaros un poquito las acciones en las que participaron…

CONÓCELAS, ASEICAmujer (8 de febrero)

Desde ASEICA (Asociación Española de Investifación Sobre el Cáncer) se gestó un nuevo movimiento llamado #CONÓCELAS mediante el cual, el pasado 8 de febrero, 150 científicas de toda España conectaron vía telemática al unísono con centros educativos de todo el país para charlar con 6.500 alumnos de todas las edades y demostrar que ¡si nosotras podemos, ell@s también pueden!

Patricia estuvo con el alumnado de 5º de primaria del CEIP Foro Romano (Cuarte de Huerva, Zaragoza) y Bea conectó con las alumnas y los alumnos de 2º de primaria de l’Escola Pare Enric d’Ossó (Hospitalet de Llobregat, Barcelona). Ambas tuvieron la oportunidad de explicarles qué hacemos en el labo, por qué es tan necesaria esta profesión y, lo más importante, que ¡tanto chicos como chicas pueden convertirse en un gran científico o una gran científica! Para terminar la conexión, las alumnas y los alumnos pudieron compartir con ellas sus inquietudes y hacerles numerosas preguntas muy, muy interesantes.

¡Sin duda, una experiencia muy enriquecedora para nuestras Científicas!

Aprovechando la ocasión, las chicas del PSanchoLab prepararon un vídeo presentándose y contando cómo es un día en el labo entre batas, pipetas y… ¡trabajo en equipo, mucho trabajo en equipo! ¿Quieres verlo? ¡Haz click aquí!

ESTA ES MI TIERRA, TV ARAGÓN (11 de febrero)

Bea fue entrevistada para el programa “Esta es mi tierra” de la TV local de Aragón y pudo contrastar su experiencia personal con la de otras dos científicas de Aragón. En su entrevista, Bea nos cuenta cómo la brecha de género que existe en esta profesión no fue un impedimento para que hoy se ponga la bata y haga ciencia todos los días y envía el mensaje de que “ser investigadora no es imposible”.

EN RUTA CON LA CIENCIA, TV ARAGÓN (11 de febrero)

Patricia también fue entrevistada en la TV local de Aragón pero en este caso para el programa “En Ruta Con la Ciencia“. Ahí tuvo la oportunidad de explicar uno de los proyectos que llevamos a cabo en el labo y compartir con la audiencia la experiencia del crowdfunding Precipita para conseguir financiación a través del micromecenazgo, algo muy importante para la continuidad de nuestro grupo en estos momentos.

ONDA CERO RADIO (11 de febrero)

Bea compartió con los oyentes del programa “Más de uno Zaragoza” (a partir del minuto 11:08) que para ella investigar no es un trabajo, sino su pasión, y lo que realmente le mueve es saber que está contribuyendo a mejorar la calidad de vida de los pacientes con cáncer.

ENTRADA EN WIKIPEDIA

Para cerrar este 11F y como acción promovida por la Comunidad Aspasia del Laboratorio Aragón (Gobierno) Abierto para dar visibilidad a las Científicas Aragonesas, Patricia fue incluida en Wikipedia con una entrada sobre su trayectoria profesional.

Haciendo click aquí podéis leer la entrada completa.

11F, Día Internacional de la Mujer y la Niña en la Ciencia

#11F #Conocelas #STEM

Desde PSanchoLab queremos agradecer a todas las personas implicadas en estas acciones por darnos visibilidad y permitirnos enseñar al mundo que ¡investigar es también femenino! Ojalá pronto el 11F sea solo un día conmemorativo y no reinvindicativo del papel de la Mujer en la Ciencia, ya que eso significará que la brecha de género habrá sido cerrada.

[EN]

On February 11th we celebrate the International Day of Women and Girls in Science, a day in which female scientists around the globe teach kids that science is also a feminine career. Patricia and Bea have been very active on the #11F week. February is already finished, so we wanted to summarize the actions in which they participated…

CONÓCELAS, ASEICAmujer (February 8th)

ASEICA (Spanish Society for Cancer Research) created a new movement named #CONÓCELAS (something like “Get to know them”) that telematically connected on February 8th 150 female scientist and around 6500 students from schools around Spain to show that “If we could, you can also be a scientist!”

Patricia connected with fith degree students at the Foro Romano school (Cuarte de Huerva, Zaragoza), while Bea connected with second degree kids at Pare Enric d’Ossó school (Barcelona). Both had the chance to explain what we do in the lab, why science is so necessary for health and, the most important, that both boys and girls can become great scientists! By the end of the activity, students had the chance of making numerous and very important questions, and chat about their future plans.

No doubt, a very enriching experience for our researchers!!

For the occasion, the girls from PSanchoLab prepared a video introducing themselves and telling how a day in the lab looks like between labcoats, pipettes and… teamwork, loads of teamwork! Wanna watch it? Just click here!

ESTA ES MI TIERRA, TV ARAGÓN (February 11th)

Bea was interviewd for the local TV program “Esta es mi tierra” and she could contrast her personal experience as young researcher with two other more experienced researchers from Aragón. During her interview, Bea talks about how gender inequality in science did not prevent her from wearing her labcoat and make science everyday, and she sends the message that “becoming a scientist is not impossible”.

EN RUTA CON LA CIENCIA, TV ARAGÓN (February 11th)

Patricia was also interviewed for the local TV program “En Ruta Con la Ciencia“. She had the chance of explaining one of the lab´s projects and share with the audience her experience with Precipita, as crowdfunding is very important for our group´s stability at the moment.

ONDA CERO RADIO (February 11th)

Bea shared with the audience of the program “Más de uno Zaragoza” (from minute 11:08) that reseacrh is not a job but a passion for her, and she is driven by thinking about her contribution to future cancer patients´ quality of life.

WIKIPEDIA ENTRY

As closure for the #11F campaing, the Aspasia Community from the Laboratorio Aragón (Gobierno) Abierto created Wikipedia entries to promote female scientist in Aragon, with information about their careers in research.

Click here to read the complete entry.

11F, International Day of Women and Girls in Science

#11F #Conocelas #STEM

From PSanchoLab we want to thank all the people implicated in these actions for giving us the chance of showing the world that Science is also Feminine! We wish that 11F was only a commemorative and not vindictive day, since this would mean that gender inequality in science does not exist anymore.

Una visita muy especial. // A very special visit.

[ES]

El pasado 22 de julio recibimos en el labo a unos visitantes muy especiales: parte de la familia Alconchel, Raúl y Cris.

Cris es compañera de equipo de Bea, nuestra estudiante de doctorado protagonista de nuestra campaña Precipita. Llevan jugando juntas desde 2018 cuando el sofbol juntó sus vidas en el equipo Atlético de San Sebastián (Guipuzcoa).

Un año después, ambas ficharon por el CBS Rivas (Madrid). A pesar de que no hace mucho que se conocen, entre ellas ha crecido una bonita amistad que Bea siempre define como madre/hija y Cris lucha porque sea hermana mayor/hermana pequeña, jeje…

En poco tiempo han podido experimentar muchas vivencias juntas: infinitos viajes en coche para arriba y para abajo todos los fines de semana para acudir a la cita deportiva dominical, 2 campeonatos de europa de clubes (Holanda y República Checa), campeonas de 2 ligas y 2 copas en España (2018 y 2019), un bronce en Europa (2019), todas esas heladas -en invierno con el Cierzo- y asfixiantes -en verano, aunque con Cierzo también- tardes entrenando en el campo de beisbol y sofbol de Miralbueno en Zaragoza y una pandemia de entrenamientos por videoconferencia…

Bea y Cris tras finalizar uno de sus partidos en el Campeonato de Europa 2019.

Raúl es el papá de Cris. Una persona de mundo, amable, humilde y con un gran corazón, dispuesto a poner su granito de arena en buenas causas en pro del beneficio de todos. Porfesionalmente hablando, Raúl asesora a empresas para exprimir al máximo su rendimiento y potencial. Es una persona muy proactiva y con muy buenas ideas siempre.

La familia Alcochel se ha convertido en colaboradora activa de la campaña Precipita -y no sólo económicamente- desde el primer día y el pasado miércoles Cris y Raúl nos vinieron a visitar al labo. Les hicimos un tour por la unidad y les explicamos en qué consiste nuestro día a día y cómo trabajamos. Estuvimos charlando de por qué nos hemos visto en la necesidad de lanzar una campaña de micromecenazgo y Raúl nos aportó consejo profesional y muy buenas ideas para potenciarla.

Al terminar la visita, les hicimos entrega de su certificado de donación y nos sacamos esta maravillosa foto de familia. ¡Gracias, chicos, por tanto apoyo!

De iquierda a derecha: Patricia Sancho, Cristina Alconchel, Raúl Alconchel, Beatriz Parejo y Pilar Espiau.

[EN]

On July 22nd, we received very special visitors in the lab: part of the Alconchel family, Raúl and Cris.

Cris and Bea, our PhD student and current star of our crowdfunding campaing at Precipita, are team mates. They play together since 2018, when softball joined their lives on the team Atlético de San Sebastián (Guipuzcoa).

A year later, both of them signed for the team CBS Rivas (Madrid). Even if they hadn´t known each other for such a long time, a nice friendship has grown between them. Bea always define their relationship as a mother/daughter one, but Cris would rather like that people consider it as older and younger sister relationship, hehe…

In a short time, they have experienced a lot together: countless car trips coming and going every weekend to attend their common sunday sports event, two European Championships with their clubs (Holland and Czech Republic), winning two National Leagues and two Spanish Cups (2018 and 2019), a bronze in Europe (2019), all those freezing -in winter, with the Cierzo wind blowing – or suffocating -in summer, always with the Cierzo blowing- afternoons training in the Miralbueno Zaragoza sofball and baseball club, and a pandemic full of online trainings…

Cris and Bea training together via Skype during confinement.

Raúl is Cris´ dad. A kind, humble, big-hearted person, always willing to collaborate in good causes benefiting everyone. Professionally, Raúl is a business consultant, helping companies to maximize their performance and exploit their true potential. He is a very proactive person, always full of great ideas.

The Alconchel family has become an active collaborator -and not only economically- of our campaing from the beginning, and last Wednesday Cris and Raúl visited us in the lab. We did a tour of the unit, and we explained to them what our dayly life looks like and the way we work. We talked about why and how we embarked ourselves in this crowdfunding campaing, and Raúl offered us some professional advice and excellent ideas to potentiate it.

By the end of their visit, we offered them a donor certificate and took this wonderful family photo. Thank you for all your support!

From left to right: Patricia Sancho, Cristina Alconchel, Raúl Alconchel, Beatriz Parejo and Pilar Espiau.