Happy 2022!!


A new year arrived and it finds us full of energy to make this year memorable!! last months of 2021 were full of nice surprises and good news for the lab:

  • Bea got a 1-year predoctoral contract cofinanced by Ford and the Apadrina la Ciencia foundation. She comes back to the lab next week for a full year to complete her doctoral thesis and, hopefully, get a couple of papers published!!
  • Pilar got a 4-year predoctoral pFIS contract starting this month, so she has a whooooole thesis ahead with us!! we are delighted she decided to embark in this adventure, jumping from her technician position into this predoctoral one.
  • Marta got a Margarita Salas posdoctoral contract from UAM. This allow us to have her with us one more year after her WCR contract finishes, and then she will come back to her thesis group for another year.
  • I got a promotion to type II Miguel Servet position starting December 2022, which gives me 3 extra years to consolidate muy group at the IISA prior to my (hopefully!!) permanent position.

For this year we hope Alba will also get a predoctoral contract, and that we will be able to incorporate at least one more researcher to the group thanks to a new funding program. And we started a new collaboration to create cellular microfluidic chips with Manu Garcia Aznar (I3A, Zaragoza), with two new researchers that will work in-between our labs. You can find the press release with all the information by clicking here and a post comming soon explaining all the details.

Press coverage of our new collaboration with Manu Garcia Aznar

Happily, the group is slowly consolidating, something really necessary to carry out high quality research! We expect great things from 2022, stay tuned!!

Our latest Minireview: Lipid droplets and stemness

We are extremely happy to share our last minireview compiling the knowledge about the role of lipid droplets for stemness and chemoresistance in cancer! This was a truly collaborative effort of our team, so much so that authorship order was determined by draw…

In this minireview, we first describe the structure and biogenesis of these cellular organelles, also known as liposomes or lipid bodies. Additinally, we explore the role of lipid droplets (LDs) beyond the traditional view as simple fat storages. In fact their functions go from energy supply and membrane synthesis, nutrient, oxygen and ER stress management, redox homeostasis, and pro- and anti-inflammatory signalling.

Figure 1. Structure and cellular functions of lipid droplets.

We next revise and comment the main literature supporting an essential role for lipid droplets sustaining stemness and promoting chemoresistance in cancer. In fact, high levels of LDs are strongly associated with cancer aggressiveness and chemotherapy resistance in different tumour types. Considering this, measurement of LD accumulation could be potentially used as a prognostic biomarker, also with predictive value in terms of treatment response to conventional therapies.

Figure 2. Features of cells with high content of lipid droplets.

New collaborative review article on glucose and amino acid metabolism in stemness // Nuevo artículo en colaboración sobre el metabolismo de glucosa y aminoácidos en el fenotipo de célula madre


We are delighted to share this review in collaboration with Andrea Chisari, Aristidis Mustakas and Laia Caja as closure of our STINT grant!!

In this review, we summarise the role of glucose and aminoacids dependencies for stemness and metastasis in three of the most lethal cancers: pancreatic ductal adenocarcinoma, hepatocellular carcinoma and glioblastoma. We also briefly review different related therapeutic opportunities, highlighting recent clinical trials. Thank you to all the authors!!


Estamos encantadas de compartir esta revisión escrita en colaboración con los grupos de Andrea Chisari, Aristidis Mustakas y Laia Caja como cierre de nuestro proyecto STINT!!

En esta revisión, resumimos el papel de la dependencia de glucosa y aminoácidos en el fenotipo decélula madre y metástasis en tres de los cánceres más letales: adenocarcinoma ductal de páncreas, carcinoma hepatocelular y glioblastoma. También revisamos brevemente diferentes estrategias terapéuticas relacionadas, con especial énfasis en ensayos clínicos recientes. Gracias a todos los autores!!

Introducing our new team members!!//Conoce a nuestras nuevas investigadoras!!

September is looking interesting for PSanchoLab, I´d even say it´s kind of a revolution for us…

Today we want to introduce our two newest members: our new postdoc, Marta Mascaraque, and our new technician, Paula Martin. Since we are a small group, two new people is a big adjustment for us, but I believe we did choose well 🙂 : brilliant and experienced people with lots of motivation and team spirit. Marta and Paula will write a small personal introduction that we will publish very soon in our “people” page, but we wanted to share the big news with you. Marta just joined our #WorldwideCancerResearch grant replacing Sarah and Paula will directly work on the #Aspanoa grant. Welcome girls, we rock as a team!!

From left to right: Pilar, Marta, Patricia, Alba and Paula

¡Septiembre se plantea interesante para PSanchoLab, yo diría incluso revolucionario!

Hoy os presentamos a nuestras dos nuevas compañeras: nuestra nueva postdoc, Marta Mascaraque, and nuestra nueva técnico, Paula Martin. Como somos un grupo pequeño, dos personas nuevas supone un gran cambio, pero creo que hemos elegido bien 🙂 : chicas brillantes y con experiencia, con muchísima motivación y espíritu de equipo. Marta y Paula escribirán un pequeño texto de presentaci´n que publicaremos muy pronto en nuestra página “people”, pero queríamos compartir esta gran noticia con todos vosotros. Marta se une al proyecto #WorldwideCancerResearch reemplazando a Sarah y Paula trabajará en el proyecto #Aspanoa grant. Bienvenidas chicas, menud equipazo estamos hechas!!

Buscamos personal técnico para nuestro proyecto financiado por Aspanoa

Hoy se ha publicado en la web del IIS Aragón nuestro anuncio de búsqueda de un investigador N3 a tiempo parcial para trabajar en nuestro proyecto “El metabolismo celular como diana terapéutica frente a células altamente agresivas en meduloblastoma”. Es un contrato por 35 horas semanales con una duración total de dos años, ligado al desarrollo del proyecto. Buscamos una persona motivada para ayudarnos a poner a punto esta línea de investigación centrada en el meduloblastoma, para lo que utilizaremos líneas celulares y material derivado de paciente tanto in vitro como in vivo. Por ello, nuestro candidato ideal tiene que tener titulación y experiencia en el manejo de animales de experimentación, que va a constituir una parte importante del proyecto. Consulta todos los criterios evaluables y las bases detalladas aquí.

Si te apetece unirte a un grupo joven y dinámico, con muy buen ambiente y ciencia a tope, no dudes en mandar tu candidatura!! Si tienes preguntas sobre el puesto, puedes contactarnos de manera informal en el correo psancho@iisaragon.es.

Una nueva e ilusionante línea de trabajo para PSanchoLab ¡¡Gracias, ASPANOA!!

Aspanoa, la asociación que atiende a los niños con cáncer de Aragón, nos acaba de conceder una ayuda de 60.000 euros para que desarrollemos un proyecto contra el tipo de tumor cerebral más frecuente en niños con cáncer: el #meduloblastoma. En concreto, nuestro grupo va a tratar de hallar métodos para evitar que los meduloblastomas más agresivos vuelvan a aparecer tras el tratamiento o se reproduzcan en otras partes del cuerpo del paciente, atacando a las células madre tumorales. Para ello, vamos a estudiar su metabolismo para intentar encontrar sus puntos débiles y aplicar tratamientos farmacológicos contra los mismos. Puedes leer la noticia completa aquí.

Me siento particularmente orgullosa de este proyecto por varios motivos: porque nos va a permitir aplicar nuestra experiencia y conocimientos sobre sobre las células madre tumorales en otro tipo de tumor infantil, porque pretendemos crear un banco de modelos de meduloblastoma infantil que apoye otras investigaciones en Aragón y el resto de España, porque lo hemos puesto en marcha con ilusión con mi gran amiga Laia Caja (Universidad de Uppsala, Suecia) y porque la posibilidad de impactar positivamente en personitas con toda la vida por delante nos da un subidón de ganas y motivación.

¡¡Gracias Niños con Cáncer Aspanoa por hacerlo posible!!


Sarah´s farewell // Despedida de Sarah


Although we knew since January this moment was going to arrive, it was hard anyway. Last Friday, we bade our postdoc Sarah farewell as she comes back to France to look for new professional avenues. With her arrival, our little group started finally to feel like a real research group, full of enthusiasm, ideas and new words in “Frenchspanish”. We worked well together and our minds were in tune, teamwork was easy and enjoyable. We have learnt that “mariachis” can be a funny term for “et. al”, that “pathé” is a “mess”, that calculating IC50 and EC50 can be less painful thanks to her, how to do proper stats… We say goodbye to an excellent person and researcher, and wish her all the best, because she certainly deserves it. We´ll miss you dearly, Sarah, thank you for this time with us!!

Left to right: Alba, Bea, Pilar, Patricia, Elena, Andrei and Sarah


Aunque lo sabíamos desde enero y me había ido preparando para el momento de la despedida, fue duro de todas formas. El viernes pasado, nos despedimos de nuestra postdoc Sarah, que vuelve a Francia en busca de nuevos retos profesionales. Con su llegada, nuestro pequeño grupo empezó realmente a sentirse como un grupo de inevstigación real, lleno de entusiasmo, nuevas ideas y nuevas palabras en “Frenchspanish”. Hemos trabajado muy bien juntas, con nuestras mentes en sintonía; el trabajo en equipo ha sido fácil y lo hemos disfrutado. Hemos aprendido que “mariachis” puede ser una manera divertida de llamar a los autores en posición “y col.” , que “pathé” es un “follón”, que calcular los IC50 y EC50 puede ser menos doloroso graias a ella, hemos aprendido cómo hacer estadística de manera apropiada…. Nos despedimos de una excelente persona e investigadora, y le deseamos todo lo mejor, porque indudablemente ella se lo merece. Te echaremos muchísimo de menos, Sarah, gracias por tu tiempo con nosotros!!

Sarah with her farewell presents 🙂

We are hiring a postdoctoral researcher!// Buscamos un investigador postdoctoral!


Sadly, our fantastic postdoctoral researcher Sarah Courtois is going to leave us soon 😦 While we are still figuring out what we’ll do without her, it’s time to look for a replacement! We are looking for a young and motivated postdoctoral researcher willing to continue an exciting project funded by WCR and AECC on the role of lipid metabolism for pancreatic cancer aggresiveness… and why not, start a new project of their choice! Although the application web (IIS Aragon) is on Spanish, we are happy to guide any prospective candidates through the process. Informal enquiries about the project are very welcome. You can learn about us and the working environment we offer in our lab by navigating through our website. Please get in touch through the contact of this web or by sending me an email to psancho@iisaragon.es.


Desgracidamente, nuestra fantástica investigadora postdoctoral Sarah Courtois nos va a dejar dentro de poco 😦 Mientras nos hacemos a la idea de qué haremos sin ella, es hora de ir buscando un reemplazo! Buscamos a un/a investigador/a postdoctoral joven con ganas de continuar un proyecto muy excitante financiado por las fundaciones WCR y AECC sobre el papel del metabolismo lipídico en la agresividad del cáncer de páncreas… y, por qué no, quizá empezar un nuevo proyecto de su elección! Aunque la candidatura se presenta a través de la web del IIS Aragón, estaremos encantadas de guiar a cualquier candidato a través del proceso, así como resolver cualquier duda sobre el proyecto. Podéis conocer un poco más de lo que hacemos en el laboratorio y el ambiente de trabajo navegando en esta web. Por favor, contactadnos a través del formulario de contacto de esta web o via email a psancho@iisaragon.es

We welcome to our new lab technician Alba Royo-García// Le damos la bienvenida a nuestra nueva técnico de laboratorio Alba Royo García


Last Wednesday 24th was the official first day for Alba Royo-García as laboratory technician in our group. We have known Alba since summer of 2019, when she did her end of degree thesis with us working on the role of the fission inhibitor mDivi-1 on PDAC CSCs. We all enjoyed so much having her in our team, that she decided to stay with us for some more months in 2020/2021 while she enroled a Postgraduate program in Research at the UZ.

We have been extremely lucky to be able to hire her until the end of this year thanks to the Award “Rector Manuel López” (IIS Aragón). To celebrate it, we went for a picnic at the Park José Antonio Labordeta! WELCOME ALBA!!

[ES] El pasado miércoles 24 fue el primer día oficial de Alba Royo García como técnico de laboratorio en muestro grupo. Conocemos a Alba desde el verano de 2019, cuando hizo su tesis de fin de grado en nuestro grupo, trabajando en el papel del inhibidor de la fisión mitocondrial mDivi-1 en las CSCs de cáncer de páncreas. Todos disfrutamos tanto teniéndola en nuestro equipo que decidió continuar con nosotros unos meses más en 2020/2021 mientras se matriculó en un posgrado de investigación en la UZ.

Hemos sido tremendamente afortunados de tener la oportunidad de contratarla hasta finales de este año gracias a la Ayuda “Rector Manuel López” (IIS Aragón). Para celebrarlo… ¡hemos ido a hacer un picnic bajo el sol al parque José Antonio Labordeta! ¡¡BIENVENIDA ALBA!!

Febrero empieza con F de Femenino // February starts with F for Feminine


El pasado 11 de febrero se celebró el Día Internacional de la Mujer y la Niña en la Ciencia, un día en el que mujeres científicas de todo el mundo tratan de enseñar a niñas y niños que esta profesión es también femenina. Y Patricia y Bea han estado muy activas en la semana del #11F. Cerramos febrero y queremos contaros un poquito las acciones en las que participaron…

CONÓCELAS, ASEICAmujer (8 de febrero)

Desde ASEICA (Asociación Española de Investifación Sobre el Cáncer) se gestó un nuevo movimiento llamado #CONÓCELAS mediante el cual, el pasado 8 de febrero, 150 científicas de toda España conectaron vía telemática al unísono con centros educativos de todo el país para charlar con 6.500 alumnos de todas las edades y demostrar que ¡si nosotras podemos, ell@s también pueden!

Patricia estuvo con el alumnado de 5º de primaria del CEIP Foro Romano (Cuarte de Huerva, Zaragoza) y Bea conectó con las alumnas y los alumnos de 2º de primaria de l’Escola Pare Enric d’Ossó (Hospitalet de Llobregat, Barcelona). Ambas tuvieron la oportunidad de explicarles qué hacemos en el labo, por qué es tan necesaria esta profesión y, lo más importante, que ¡tanto chicos como chicas pueden convertirse en un gran científico o una gran científica! Para terminar la conexión, las alumnas y los alumnos pudieron compartir con ellas sus inquietudes y hacerles numerosas preguntas muy, muy interesantes.

¡Sin duda, una experiencia muy enriquecedora para nuestras Científicas!

Aprovechando la ocasión, las chicas del PSanchoLab prepararon un vídeo presentándose y contando cómo es un día en el labo entre batas, pipetas y… ¡trabajo en equipo, mucho trabajo en equipo! ¿Quieres verlo? ¡Haz click aquí!

ESTA ES MI TIERRA, TV ARAGÓN (11 de febrero)

Bea fue entrevistada para el programa “Esta es mi tierra” de la TV local de Aragón y pudo contrastar su experiencia personal con la de otras dos científicas de Aragón. En su entrevista, Bea nos cuenta cómo la brecha de género que existe en esta profesión no fue un impedimento para que hoy se ponga la bata y haga ciencia todos los días y envía el mensaje de que “ser investigadora no es imposible”.


Patricia también fue entrevistada en la TV local de Aragón pero en este caso para el programa “En Ruta Con la Ciencia“. Ahí tuvo la oportunidad de explicar uno de los proyectos que llevamos a cabo en el labo y compartir con la audiencia la experiencia del crowdfunding Precipita para conseguir financiación a través del micromecenazgo, algo muy importante para la continuidad de nuestro grupo en estos momentos.

ONDA CERO RADIO (11 de febrero)

Bea compartió con los oyentes del programa “Más de uno Zaragoza” (a partir del minuto 11:08) que para ella investigar no es un trabajo, sino su pasión, y lo que realmente le mueve es saber que está contribuyendo a mejorar la calidad de vida de los pacientes con cáncer.


Para cerrar este 11F y como acción promovida por la Comunidad Aspasia del Laboratorio Aragón (Gobierno) Abierto para dar visibilidad a las Científicas Aragonesas, Patricia fue incluida en Wikipedia con una entrada sobre su trayectoria profesional.

Haciendo click aquí podéis leer la entrada completa.

11F, Día Internacional de la Mujer y la Niña en la Ciencia

#11F #Conocelas #STEM

Desde PSanchoLab queremos agradecer a todas las personas implicadas en estas acciones por darnos visibilidad y permitirnos enseñar al mundo que ¡investigar es también femenino! Ojalá pronto el 11F sea solo un día conmemorativo y no reinvindicativo del papel de la Mujer en la Ciencia, ya que eso significará que la brecha de género habrá sido cerrada.


On February 11th we celebrate the International Day of Women and Girls in Science, a day in which female scientists around the globe teach kids that science is also a feminine career. Patricia and Bea have been very active on the #11F week. February is already finished, so we wanted to summarize the actions in which they participated…

CONÓCELAS, ASEICAmujer (February 8th)

ASEICA (Spanish Society for Cancer Research) created a new movement named #CONÓCELAS (something like “Get to know them”) that telematically connected on February 8th 150 female scientist and around 6500 students from schools around Spain to show that “If we could, you can also be a scientist!”

Patricia connected with fith degree students at the Foro Romano school (Cuarte de Huerva, Zaragoza), while Bea connected with second degree kids at Pare Enric d’Ossó school (Barcelona). Both had the chance to explain what we do in the lab, why science is so necessary for health and, the most important, that both boys and girls can become great scientists! By the end of the activity, students had the chance of making numerous and very important questions, and chat about their future plans.

No doubt, a very enriching experience for our researchers!!

For the occasion, the girls from PSanchoLab prepared a video introducing themselves and telling how a day in the lab looks like between labcoats, pipettes and… teamwork, loads of teamwork! Wanna watch it? Just click here!


Bea was interviewd for the local TV program “Esta es mi tierra” and she could contrast her personal experience as young researcher with two other more experienced researchers from Aragón. During her interview, Bea talks about how gender inequality in science did not prevent her from wearing her labcoat and make science everyday, and she sends the message that “becoming a scientist is not impossible”.


Patricia was also interviewed for the local TV program “En Ruta Con la Ciencia“. She had the chance of explaining one of the lab´s projects and share with the audience her experience with Precipita, as crowdfunding is very important for our group´s stability at the moment.

ONDA CERO RADIO (February 11th)

Bea shared with the audience of the program “Más de uno Zaragoza” (from minute 11:08) that reseacrh is not a job but a passion for her, and she is driven by thinking about her contribution to future cancer patients´ quality of life.


As closure for the #11F campaing, the Aspasia Community from the Laboratorio Aragón (Gobierno) Abierto created Wikipedia entries to promote female scientist in Aragon, with information about their careers in research.

Click here to read the complete entry.

11F, International Day of Women and Girls in Science

#11F #Conocelas #STEM

From PSanchoLab we want to thank all the people implicated in these actions for giving us the chance of showing the world that Science is also Feminine! We wish that 11F was only a commemorative and not vindictive day, since this would mean that gender inequality in science does not exist anymore.