¿Sabes cuánto cuesta la Ciencia? // Do you know how much Science costs?

[ES]

El día a día en un laboratorio de investigación puede parecerse a cocinar. Todos los días llevamos a cabo protocolos de trabajo al dedillo como si fueran recetas de cocina. Algunas técnicas nos gustan más que otras pero, como pasa en casa, hay que comer de todo y, por lo tanto, hay que cocinar todo tipo de alimentos con recetas muy variadas. Hay algunas que las tienes listas en un plis plas, hay otras que requieren tiempos de reposo de varias horas. Pues nosotros, en el labo, lo mismo.

Beatriz Parejo en su día a día en el laboratorio

¿Alguna vez te has preguntado por qué cuesta tanto encontrar un tratamiento para una enfermedad? ¿Alguna vez has pensado que, con la tecnología que disponemos hoy en día, deberíamos tener fármacos para el Alzheimer, el Párkinson o… el cáncer? El método científico parece fácil: 1. observamos lo que ocurre, 2. detectamos y analizamos el posible problema, 3. formulamos una hipótesis, la desarrollamos basándonos en nuestros conocimientos y experiencia previos, 4. diseñamos un plan experimental basándonos en nuestros protocolos y teniendo en cuenta que un resultado aislado no puede extrapolarse a lo que realmente está sucediendo, de manera que necesitamos repetirlo al menos dos veces más, 5. recogemos los datos observados, los analizamos, interpretamos y discutimos para sacar conclusiones y, finalmente, 6. confirmamos o rectificamos nuestra hipótesis.

Ahora que ya sabes todo esto, te preguntarás cuántos protocolos podemos llegar a utilizar para obtener resultados satisfactorios sobre el problema al cuál nos enfrentamos, o lo que es lo mismo, cuánto tiempo necesitamos para llegar hasta el punto 6 del método científico. Por poner un ejemplo… ¿Conoces lo que es la técnica de la PCR, verdad? Pues no, no se ha inventado ahora para detectar el Covid-19, esta es una técnica rutinaria en cualquier laboratorio de Biología Molecular. La utilizamos para explicar qué genes pueden estar modificados en una determinada situación o enfermedad. Me explico: nosotras tratamos de encontrar nuevos tratamientos para el cáncer de páncreas. Sabrás que el cáncer, cualquier tipo de cáncer, es un crecimiento anormal de las células de un tejido. Dentro de esta población de células malignas existe un pequeño ghetto de células que lo son aún más, es decir, son más agresivas y se conoce que son las responsables de la resistencia a los tratamientos, la formación de metástasis y las recidivas. Pues nosotras buscamos fármacos que vayan dirigidos concretamente a eliminar este ghetto de células súper malignas para poder evitar que el tumor vuelva a aparecer. Las células del guetto son especiales y, a través de la PCR, podemos analizar sus particularidades a nivel de genes. De esta manera, las sometemos a tratamiento con nuestros fármacos candidatos y después analizamos si hemos sido capaces de bloquear sus funciones.

Vale, ahora hagamos números. Analicemos cuánto tiempo necesitamos únicamente para la técnica de PCR. Ahora ya sabéis mucho de cómo funciona esto, pero no os hemos explicado paso a paso todo el proceso desde que tenemos las células de cáncer de páncreas creciendo en pequeños recipientes (lo que se conoce como “cultivos in vitro“), pasando por su cuidado y mantenimiento, o sea, les damos comidita, luego les ponemos los tratamientos que queremos testar durante varios días (normalmente 3), luego recogemos dichas células y procesamos las muestras y, finalmente, realizamos la PCR. Pues todo este proceso multiplicado por tres veces y sumándole unas horitas de interpretación de resultados nos da un total de… ¡29,75 horas! Esto dividido entre 8 horas, supuestamente, de jornada laboral al día nos da un total de… ¡3,72 días! ¡Qué locura! ¿Verdad? Pues déjame compartir contigo que la PCR es, quizás, tan sólo la décima parte de todas las técnicas que utilizamos normalmente. Además, en nuestro día a día combinamos varias de esas técnicas que nos permiten recabar la máxima información posible de los dichosos ghettos de células súper malignas, porque recuerda… CONOCIMIENTO ES PODER.

Pues bien, llevamos días compartiendo en nuestras RRSS Twitter e Instagram que 5€, algo más de lo que cuestan dos cafés, equivalen a unos 27 minutos de investigación, o lo que es lo mismo, con 12€ inviertes en 1 hora. Teniendo en cuenta lo “multitarea” que podemos llegar a ser, imagina qué bien aprovechamos esos 12 euritos… Pero, ¡espera! Sé lo que estás pensando: “pero si en 4 días sois capaces de sacar conclusiones con una única técnica y me estás diciendo que sois capaces de llevar a cabo varias técnicas en paralelo… ¿cómo es posible que la investigación vaya tan lenta?“. Pues es que no es tan fácil, no. Necesitamos mantener fijas algunas variables antes de empezar, como por ejemplo la cantidad de células de las que partimos para un determinado experimento. A veces las células no quieren crecer, otras veces deciden morirse sin más, incluso pueden decidir estar perfectas para empezar un domingo haciendo que el lunes ya sea demasiado tarde. Además, la mayoría de protocolos son largos y/o pueden requerir el uso de aparatos súper guays que todo el mundo quiere usar, o sea que nos tenemos que poner a la cola, reservarlos y planificar los experimentos en base a eso… ¡Un cacao, vaya!

En cualquier caso, nos encanta lo que hacemos y nunca, nunca tiraremos la toalla cuando las cosas no nos salgan porque tenemos muy claro que esto lo hacemos por ti, por todos. ¡AYÚDANOS A AYUDAR A LA SOCIEDAD!

Seguimos necesitando tu apoyo. ¡PARTICIPA! ¡DIFUNDE! ¡DONA! https://ciencia.precipita.es/cancerpancreas

Y no te olvides de ver nuestro nuevo vídeo de agradecimiento por ayudarnos a cumplir el primer objetivo. ¡MUCHAS GRACIAS!

#JuntosSomosMásFuertes

#MatarDeHambreAlCáncerDePáncreas

[EN]

Daily life in a research lab kind of looks like cooking. Everyday, we perform lab protocols as if they were proper recipes. We do enjoy performing some techniques more than others but, like at home, you need to eat different things and cook all kinds of food using diverse recipes. Some of them are quick, some others require that the food sit for several hours. In the lab, the same rules apply.

Beatriz Parejo in her daily lab life

Have you ever wondered why it takes so long to find a treatment for a certain disease? Have you ever thought that with the technology available nowadays we should have drugs againts Alhzeimer´s or Parkinson´s diseases or… cancer? The scientific method seems straightforward: 1. We observe, 2. we detect and analyze a problem, 3. we formulate an hypothesis, and we develop it based on our knowledge and prior experiences, 4. we desing an experimental plan based on our protocols, and, considering that a single result cannot be extrapolated to what is really happening, we need to repeat it at least 2 more times, 5. we collect our data and observations, analyze and interpret them, discuss and reach a final conclusion and, finally, 6. we confirm or reject our initial hypothesis.

Now that you know this, you may wonder how many protocols we get to use to obtain conclusive results about the problem we are facing or, in other words, how long it takes to get to point 6 of the scientific method. As an example, do you know the PCR technique? This routinary technique in any Molecular Biology lab has not been invented for Covid-19 diagnosis. We use it when we want to identify the genes that are modified in a certain situation or disease. I´ll try to explain myself: we want to find new treatments against pancreatic cancer. Cancer, any type of cancer, is an abnormal growth of cells in a certain tissue. Within the general population of malignant cells, there is a small ghetto of cells especially aggressive: they are resistant to chemotherapy and they are responsible for metastasis and tumor relapse after treatment. We are looking for drugs against this supermalignant population to avoid that tumors spread and reappear. This cells are special and their particularities can be analyzed through PCR. Like this, we can put these cells under different treatments with our candidate drugs and later analyze if we have blocked their functions.

OK, let´s do some maths. Let´s analyze how long we need to get results from a simple technique as PCR. Now you know more about how this works, but we haven´t explained yet step by step the process from having pancreatic cancer cells growing in small flasks (also known as in vitro culture), that we take care of and feed, we treat with our candidate drugs for several days (normally 3), harvest these cells, process the samples and perform PCR. This process multiplied by 3 times and adding a couple of hours for interpreting data results in… 29.75 hours! Divided by a regular working day of 8 hours means 3.72 days! Crazy, right?! Well, let me tell you that PCR is just a tenth of the techniques we use regularly. Moreover, in our daily life we combine several of those techniques to get as much information as possible about such supermalignant cells, since you need to remember one thing… KNOWLEDGE IS POWER.

Well, we had been sharing in our social networks Twitter and Instagram that 5€, a bit more than the cost of 2 coffees, are equivalent to 27 minutes of research or, in other words, with 12€ you invest in 1 hour. Considering how “multitasking” we are, imagine how well we squeeze those 12 little euros… But, wait! I know what you are thinking: “if you are able to get conclusions with a single technique in 4 days and you tell me that you are capable of carrying out several techniques in parallel, how is it possible that research takes so long?“. Well, is not that simple, no. We need to keep some variables fixed before we start, such as the number of cells we start from for a certain experiment. Sometimes our cells don’t want to grow, or they decide to dye just like that, they may even decide to be ready to start on a Sunday making Monday too late. In addition, most protocols are long and/or may require the use of super cool devices that everyone wants to use, so we have to put ourselves in queue, book them and plan our experiments based on that… What a mess!

In any case, we love what we do and we will never, ever give up when things don’t work because we are very clear that we do this for you, for everyone. HELP US TO HELP SOCIETY!

We still need your support. ¡PARTICIPATE! ¡SHARE! ¡DONATE! https://ciencia.precipita.es/cancerpancreas

And don’t forget to check out our new video, where we thank everyone that helped us reaching our first goal. THANK YOU SO MUCH!

#StrongerTogether

#StarveToDeathPancreaticCancer


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