Happy 2022!!


A new year arrived and it finds us full of energy to make this year memorable!! last months of 2021 were full of nice surprises and good news for the lab:

  • Bea got a 1-year predoctoral contract cofinanced by Ford and the Apadrina la Ciencia foundation. She comes back to the lab next week for a full year to complete her doctoral thesis and, hopefully, get a couple of papers published!!
  • Pilar got a 4-year predoctoral pFIS contract starting this month, so she has a whooooole thesis ahead with us!! we are delighted she decided to embark in this adventure, jumping from her technician position into this predoctoral one.
  • Marta got a Margarita Salas posdoctoral contract from UAM. This allow us to have her with us one more year after her WCR contract finishes, and then she will come back to her thesis group for another year.
  • I got a promotion to type II Miguel Servet position starting December 2022, which gives me 3 extra years to consolidate muy group at the IISA prior to my (hopefully!!) permanent position.

For this year we hope Alba will also get a predoctoral contract, and that we will be able to incorporate at least one more researcher to the group thanks to a new funding program. And we started a new collaboration to create cellular microfluidic chips with Manu Garcia Aznar (I3A, Zaragoza), with two new researchers that will work in-between our labs. You can find the press release with all the information by clicking here and a post comming soon explaining all the details.

Press coverage of our new collaboration with Manu Garcia Aznar

Happily, the group is slowly consolidating, something really necessary to carry out high quality research! We expect great things from 2022, stay tuned!!

Our latest Minireview: Lipid droplets and stemness

We are extremely happy to share our last minireview compiling the knowledge about the role of lipid droplets for stemness and chemoresistance in cancer! This was a truly collaborative effort of our team, so much so that authorship order was determined by draw…

In this minireview, we first describe the structure and biogenesis of these cellular organelles, also known as liposomes or lipid bodies. Additinally, we explore the role of lipid droplets (LDs) beyond the traditional view as simple fat storages. In fact their functions go from energy supply and membrane synthesis, nutrient, oxygen and ER stress management, redox homeostasis, and pro- and anti-inflammatory signalling.

Figure 1. Structure and cellular functions of lipid droplets.

We next revise and comment the main literature supporting an essential role for lipid droplets sustaining stemness and promoting chemoresistance in cancer. In fact, high levels of LDs are strongly associated with cancer aggressiveness and chemotherapy resistance in different tumour types. Considering this, measurement of LD accumulation could be potentially used as a prognostic biomarker, also with predictive value in terms of treatment response to conventional therapies.

Figure 2. Features of cells with high content of lipid droplets.

New collaborative review article on glucose and amino acid metabolism in stemness // Nuevo artículo en colaboración sobre el metabolismo de glucosa y aminoácidos en el fenotipo de célula madre


We are delighted to share this review in collaboration with Andrea Chisari, Aristidis Mustakas and Laia Caja as closure of our STINT grant!!

In this review, we summarise the role of glucose and aminoacids dependencies for stemness and metastasis in three of the most lethal cancers: pancreatic ductal adenocarcinoma, hepatocellular carcinoma and glioblastoma. We also briefly review different related therapeutic opportunities, highlighting recent clinical trials. Thank you to all the authors!!


Estamos encantadas de compartir esta revisión escrita en colaboración con los grupos de Andrea Chisari, Aristidis Mustakas y Laia Caja como cierre de nuestro proyecto STINT!!

En esta revisión, resumimos el papel de la dependencia de glucosa y aminoácidos en el fenotipo decélula madre y metástasis en tres de los cánceres más letales: adenocarcinoma ductal de páncreas, carcinoma hepatocelular y glioblastoma. También revisamos brevemente diferentes estrategias terapéuticas relacionadas, con especial énfasis en ensayos clínicos recientes. Gracias a todos los autores!!

Introducing our new team members!!//Conoce a nuestras nuevas investigadoras!!

September is looking interesting for PSanchoLab, I´d even say it´s kind of a revolution for us…

Today we want to introduce our two newest members: our new postdoc, Marta Mascaraque, and our new technician, Paula Martin. Since we are a small group, two new people is a big adjustment for us, but I believe we did choose well 🙂 : brilliant and experienced people with lots of motivation and team spirit. Marta and Paula will write a small personal introduction that we will publish very soon in our “people” page, but we wanted to share the big news with you. Marta just joined our #WorldwideCancerResearch grant replacing Sarah and Paula will directly work on the #Aspanoa grant. Welcome girls, we rock as a team!!

From left to right: Pilar, Marta, Patricia, Alba and Paula

¡Septiembre se plantea interesante para PSanchoLab, yo diría incluso revolucionario!

Hoy os presentamos a nuestras dos nuevas compañeras: nuestra nueva postdoc, Marta Mascaraque, and nuestra nueva técnico, Paula Martin. Como somos un grupo pequeño, dos personas nuevas supone un gran cambio, pero creo que hemos elegido bien 🙂 : chicas brillantes y con experiencia, con muchísima motivación y espíritu de equipo. Marta y Paula escribirán un pequeño texto de presentaci´n que publicaremos muy pronto en nuestra página “people”, pero queríamos compartir esta gran noticia con todos vosotros. Marta se une al proyecto #WorldwideCancerResearch reemplazando a Sarah y Paula trabajará en el proyecto #Aspanoa grant. Bienvenidas chicas, menud equipazo estamos hechas!!

Buscamos personal técnico para nuestro proyecto financiado por Aspanoa

Hoy se ha publicado en la web del IIS Aragón nuestro anuncio de búsqueda de un investigador N3 a tiempo parcial para trabajar en nuestro proyecto “El metabolismo celular como diana terapéutica frente a células altamente agresivas en meduloblastoma”. Es un contrato por 35 horas semanales con una duración total de dos años, ligado al desarrollo del proyecto. Buscamos una persona motivada para ayudarnos a poner a punto esta línea de investigación centrada en el meduloblastoma, para lo que utilizaremos líneas celulares y material derivado de paciente tanto in vitro como in vivo. Por ello, nuestro candidato ideal tiene que tener titulación y experiencia en el manejo de animales de experimentación, que va a constituir una parte importante del proyecto. Consulta todos los criterios evaluables y las bases detalladas aquí.

Si te apetece unirte a un grupo joven y dinámico, con muy buen ambiente y ciencia a tope, no dudes en mandar tu candidatura!! Si tienes preguntas sobre el puesto, puedes contactarnos de manera informal en el correo psancho@iisaragon.es.

Una nueva e ilusionante línea de trabajo para PSanchoLab ¡¡Gracias, ASPANOA!!

Aspanoa, la asociación que atiende a los niños con cáncer de Aragón, nos acaba de conceder una ayuda de 60.000 euros para que desarrollemos un proyecto contra el tipo de tumor cerebral más frecuente en niños con cáncer: el #meduloblastoma. En concreto, nuestro grupo va a tratar de hallar métodos para evitar que los meduloblastomas más agresivos vuelvan a aparecer tras el tratamiento o se reproduzcan en otras partes del cuerpo del paciente, atacando a las células madre tumorales. Para ello, vamos a estudiar su metabolismo para intentar encontrar sus puntos débiles y aplicar tratamientos farmacológicos contra los mismos. Puedes leer la noticia completa aquí.

Me siento particularmente orgullosa de este proyecto por varios motivos: porque nos va a permitir aplicar nuestra experiencia y conocimientos sobre sobre las células madre tumorales en otro tipo de tumor infantil, porque pretendemos crear un banco de modelos de meduloblastoma infantil que apoye otras investigaciones en Aragón y el resto de España, porque lo hemos puesto en marcha con ilusión con mi gran amiga Laia Caja (Universidad de Uppsala, Suecia) y porque la posibilidad de impactar positivamente en personitas con toda la vida por delante nos da un subidón de ganas y motivación.

¡¡Gracias Niños con Cáncer Aspanoa por hacerlo posible!!


Sarah´s farewell // Despedida de Sarah


Although we knew since January this moment was going to arrive, it was hard anyway. Last Friday, we bade our postdoc Sarah farewell as she comes back to France to look for new professional avenues. With her arrival, our little group started finally to feel like a real research group, full of enthusiasm, ideas and new words in “Frenchspanish”. We worked well together and our minds were in tune, teamwork was easy and enjoyable. We have learnt that “mariachis” can be a funny term for “et. al”, that “pathé” is a “mess”, that calculating IC50 and EC50 can be less painful thanks to her, how to do proper stats… We say goodbye to an excellent person and researcher, and wish her all the best, because she certainly deserves it. We´ll miss you dearly, Sarah, thank you for this time with us!!

Left to right: Alba, Bea, Pilar, Patricia, Elena, Andrei and Sarah


Aunque lo sabíamos desde enero y me había ido preparando para el momento de la despedida, fue duro de todas formas. El viernes pasado, nos despedimos de nuestra postdoc Sarah, que vuelve a Francia en busca de nuevos retos profesionales. Con su llegada, nuestro pequeño grupo empezó realmente a sentirse como un grupo de inevstigación real, lleno de entusiasmo, nuevas ideas y nuevas palabras en “Frenchspanish”. Hemos trabajado muy bien juntas, con nuestras mentes en sintonía; el trabajo en equipo ha sido fácil y lo hemos disfrutado. Hemos aprendido que “mariachis” puede ser una manera divertida de llamar a los autores en posición “y col.” , que “pathé” es un “follón”, que calcular los IC50 y EC50 puede ser menos doloroso graias a ella, hemos aprendido cómo hacer estadística de manera apropiada…. Nos despedimos de una excelente persona e investigadora, y le deseamos todo lo mejor, porque indudablemente ella se lo merece. Te echaremos muchísimo de menos, Sarah, gracias por tu tiempo con nosotros!!

Sarah with her farewell presents 🙂

We are hiring a postdoctoral researcher!// Buscamos un investigador postdoctoral!


Sadly, our fantastic postdoctoral researcher Sarah Courtois is going to leave us soon 😦 While we are still figuring out what we’ll do without her, it’s time to look for a replacement! We are looking for a young and motivated postdoctoral researcher willing to continue an exciting project funded by WCR and AECC on the role of lipid metabolism for pancreatic cancer aggresiveness… and why not, start a new project of their choice! Although the application web (IIS Aragon) is on Spanish, we are happy to guide any prospective candidates through the process. Informal enquiries about the project are very welcome. You can learn about us and the working environment we offer in our lab by navigating through our website. Please get in touch through the contact of this web or by sending me an email to psancho@iisaragon.es.


Desgracidamente, nuestra fantástica investigadora postdoctoral Sarah Courtois nos va a dejar dentro de poco 😦 Mientras nos hacemos a la idea de qué haremos sin ella, es hora de ir buscando un reemplazo! Buscamos a un/a investigador/a postdoctoral joven con ganas de continuar un proyecto muy excitante financiado por las fundaciones WCR y AECC sobre el papel del metabolismo lipídico en la agresividad del cáncer de páncreas… y, por qué no, quizá empezar un nuevo proyecto de su elección! Aunque la candidatura se presenta a través de la web del IIS Aragón, estaremos encantadas de guiar a cualquier candidato a través del proceso, así como resolver cualquier duda sobre el proyecto. Podéis conocer un poco más de lo que hacemos en el laboratorio y el ambiente de trabajo navegando en esta web. Por favor, contactadnos a través del formulario de contacto de esta web o via email a psancho@iisaragon.es

We welcome to our new lab technician Alba Royo-García// Le damos la bienvenida a nuestra nueva técnico de laboratorio Alba Royo García


Last Wednesday 24th was the official first day for Alba Royo-García as laboratory technician in our group. We have known Alba since summer of 2019, when she did her end of degree thesis with us working on the role of the fission inhibitor mDivi-1 on PDAC CSCs. We all enjoyed so much having her in our team, that she decided to stay with us for some more months in 2020/2021 while she enroled a Postgraduate program in Research at the UZ.

We have been extremely lucky to be able to hire her until the end of this year thanks to the Award “Rector Manuel López” (IIS Aragón). To celebrate it, we went for a picnic at the Park José Antonio Labordeta! WELCOME ALBA!!

[ES] El pasado miércoles 24 fue el primer día oficial de Alba Royo García como técnico de laboratorio en muestro grupo. Conocemos a Alba desde el verano de 2019, cuando hizo su tesis de fin de grado en nuestro grupo, trabajando en el papel del inhibidor de la fisión mitocondrial mDivi-1 en las CSCs de cáncer de páncreas. Todos disfrutamos tanto teniéndola en nuestro equipo que decidió continuar con nosotros unos meses más en 2020/2021 mientras se matriculó en un posgrado de investigación en la UZ.

Hemos sido tremendamente afortunados de tener la oportunidad de contratarla hasta finales de este año gracias a la Ayuda “Rector Manuel López” (IIS Aragón). Para celebrarlo… ¡hemos ido a hacer un picnic bajo el sol al parque José Antonio Labordeta! ¡¡BIENVENIDA ALBA!!

New publication for PSanchoLab!!/Nuevo artículo para PSanchoLab!!


We are really proud to share with our work on the role of mitochondrial dynamics for Pancreatic Cancer Stem Cells, this time not as a preprint but as a new article published in Cancers. Our work had very good reviews and has been quickly accepted after minor revisions, so the main body of the article remains the same.

In brief, we have demonstrated that PDAC CSCs show a high rate of mitochondrial fission in order to support their elevated oxidative phosphorylation activity, and their self-renewal and invasive abilities. After blockade of fission with the DRP1 inhibitor mDivi-1, cells accumulate damaged mitochondria that release ROS into the cytoplasm and produce less ATP, inducing energy crisis and cell death in these cells. Although mDivi-1 cannot be used in humans, we have provided proof-of-concept of the value of this strategy to eliminate highly aggressive CSCs.

#PancreaticCancer #pancreas #cancers #cancerstemcells #mitochondrialdynamics #mitochondria #metabolism


Estamos muy orgullosas de compartir nuestro trabajo sobre el papel de la dinámica mitocondrial en células madre tumorales pancreáticas, esta vez no como preprint sino como nuevo artículo publicado en la revista Cancers. Nuetsro trabajo ha recibido muy buenas críticas y ha sido aceptado rápidamente después de una serie de revisiones menores.

Brevemente, hemos demostrado que las CSCs de páncreas tienen un elevado grado de fisión mitocondrial para mantener su actividad de fosforilación oxidativa y sus capacidades de autorenovación e invasión. Tras el bloqueo con el inhibidor de DRP1 mDivi.1, las células acumulan mitocondrias dañadas que producen ROS en su citoplasma y producen menos ATP, induciendo una crisis energética que lleva a muerte celular. Aunque mDivi-1 no puede ser usado en humanos, hemos presentado una prueba de concepto del valor de esta estrategia para eliminar células altamente agresivas en cáncer de páncreas.

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