Sarah´s farewell // Despedida de Sarah

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Although we knew since January this moment was going to arrive, it was hard anyway. Last Friday, we bade our postdoc Sarah farewell as she comes back to France to look for new professional avenues. With her arrival, our little group started finally to feel like a real research group, full of enthusiasm, ideas and new words in “Frenchspanish”. We worked well together and our minds were in tune, teamwork was easy and enjoyable. We have learnt that “mariachis” can be a funny term for “et. al”, that “pathé” is a “mess”, that calculating IC50 and EC50 can be less painful thanks to her, how to do proper stats… We say goodbye to an excellent person and researcher, and wish her all the best, because she certainly deserves it. We´ll miss you dearly, Sarah, thank you for this time with us!!

Left to right: Alba, Bea, Pilar, Patricia, Elena, Andrei and Sarah

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Aunque lo sabíamos desde enero y me había ido preparando para el momento de la despedida, fue duro de todas formas. El viernes pasado, nos despedimos de nuestra postdoc Sarah, que vuelve a Francia en busca de nuevos retos profesionales. Con su llegada, nuestro pequeño grupo empezó realmente a sentirse como un grupo de inevstigación real, lleno de entusiasmo, nuevas ideas y nuevas palabras en “Frenchspanish”. Hemos trabajado muy bien juntas, con nuestras mentes en sintonía; el trabajo en equipo ha sido fácil y lo hemos disfrutado. Hemos aprendido que “mariachis” puede ser una manera divertida de llamar a los autores en posición “y col.” , que “pathé” es un “follón”, que calcular los IC50 y EC50 puede ser menos doloroso graias a ella, hemos aprendido cómo hacer estadística de manera apropiada…. Nos despedimos de una excelente persona e investigadora, y le deseamos todo lo mejor, porque indudablemente ella se lo merece. Te echaremos muchísimo de menos, Sarah, gracias por tu tiempo con nosotros!!

Sarah with her farewell presents 🙂

We are hiring a postdoctoral researcher!// Buscamos un investigador postdoctoral!

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Sadly, our fantastic postdoctoral researcher Sarah Courtois is going to leave us soon 😦 While we are still figuring out what we’ll do without her, it’s time to look for a replacement! We are looking for a young and motivated postdoctoral researcher willing to continue an exciting project funded by WCR and AECC on the role of lipid metabolism for pancreatic cancer aggresiveness… and why not, start a new project of their choice! Although the application web (IIS Aragon) is on Spanish, we are happy to guide any prospective candidates through the process. Informal enquiries about the project are very welcome. You can learn about us and the working environment we offer in our lab by navigating through our website. Please get in touch through the contact of this web or by sending me an email to psancho@iisaragon.es.

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Desgracidamente, nuestra fantástica investigadora postdoctoral Sarah Courtois nos va a dejar dentro de poco 😦 Mientras nos hacemos a la idea de qué haremos sin ella, es hora de ir buscando un reemplazo! Buscamos a un/a investigador/a postdoctoral joven con ganas de continuar un proyecto muy excitante financiado por las fundaciones WCR y AECC sobre el papel del metabolismo lipídico en la agresividad del cáncer de páncreas… y, por qué no, quizá empezar un nuevo proyecto de su elección! Aunque la candidatura se presenta a través de la web del IIS Aragón, estaremos encantadas de guiar a cualquier candidato a través del proceso, así como resolver cualquier duda sobre el proyecto. Podéis conocer un poco más de lo que hacemos en el laboratorio y el ambiente de trabajo navegando en esta web. Por favor, contactadnos a través del formulario de contacto de esta web o via email a psancho@iisaragon.es

We welcome to our new lab technician Alba Royo-García// Le damos la bienvenida a nuestra nueva técnico de laboratorio Alba Royo García

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Last Wednesday 24th was the official first day for Alba Royo-García as laboratory technician in our group. We have known Alba since summer of 2019, when she did her end of degree thesis with us working on the role of the fission inhibitor mDivi-1 on PDAC CSCs. We all enjoyed so much having her in our team, that she decided to stay with us for some more months in 2020/2021 while she enroled a Postgraduate program in Research at the UZ.

We have been extremely lucky to be able to hire her until the end of this year thanks to the Award “Rector Manuel López” (IIS Aragón). To celebrate it, we went for a picnic at the Park José Antonio Labordeta! WELCOME ALBA!!

[ES] El pasado miércoles 24 fue el primer día oficial de Alba Royo García como técnico de laboratorio en muestro grupo. Conocemos a Alba desde el verano de 2019, cuando hizo su tesis de fin de grado en nuestro grupo, trabajando en el papel del inhibidor de la fisión mitocondrial mDivi-1 en las CSCs de cáncer de páncreas. Todos disfrutamos tanto teniéndola en nuestro equipo que decidió continuar con nosotros unos meses más en 2020/2021 mientras se matriculó en un posgrado de investigación en la UZ.

Hemos sido tremendamente afortunados de tener la oportunidad de contratarla hasta finales de este año gracias a la Ayuda “Rector Manuel López” (IIS Aragón). Para celebrarlo… ¡hemos ido a hacer un picnic bajo el sol al parque José Antonio Labordeta! ¡¡BIENVENIDA ALBA!!

New publication for PSanchoLab!!/Nuevo artículo para PSanchoLab!!

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We are really proud to share with our work on the role of mitochondrial dynamics for Pancreatic Cancer Stem Cells, this time not as a preprint but as a new article published in Cancers. Our work had very good reviews and has been quickly accepted after minor revisions, so the main body of the article remains the same.

In brief, we have demonstrated that PDAC CSCs show a high rate of mitochondrial fission in order to support their elevated oxidative phosphorylation activity, and their self-renewal and invasive abilities. After blockade of fission with the DRP1 inhibitor mDivi-1, cells accumulate damaged mitochondria that release ROS into the cytoplasm and produce less ATP, inducing energy crisis and cell death in these cells. Although mDivi-1 cannot be used in humans, we have provided proof-of-concept of the value of this strategy to eliminate highly aggressive CSCs.


#PancreaticCancer #pancreas #cancers #cancerstemcells #mitochondrialdynamics #mitochondria #metabolism

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Estamos muy orgullosas de compartir nuestro trabajo sobre el papel de la dinámica mitocondrial en células madre tumorales pancreáticas, esta vez no como preprint sino como nuevo artículo publicado en la revista Cancers. Nuetsro trabajo ha recibido muy buenas críticas y ha sido aceptado rápidamente después de una serie de revisiones menores.

Brevemente, hemos demostrado que las CSCs de páncreas tienen un elevado grado de fisión mitocondrial para mantener su actividad de fosforilación oxidativa y sus capacidades de autorenovación e invasión. Tras el bloqueo con el inhibidor de DRP1 mDivi.1, las células acumulan mitocondrias dañadas que producen ROS en su citoplasma y producen menos ATP, induciendo una crisis energética que lleva a muerte celular. Aunque mDivi-1 no puede ser usado en humanos, hemos presentado una prueba de concepto del valor de esta estrategia para eliminar células altamente agresivas en cáncer de páncreas.


#Cancerdepáncreas #páncreas #cancers #dinámicamitocondrial #célulasmadretumorales #mitocondria #metabolismo

Starting 2021 full of energy!! // Empezamos 2021 con energía!!

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We have just submitted out very first preprint from the lab!! We hope it will be soon published in a scientific journal!! This manuscript is the result from several years work, both in London and in Zaragoza, thanks to the collaboration of many people. We are really proud!!

In this work, we have found that mitocondrial dynamics, more specifically mitochondrial fission, is an essential process for PDAC CSCs. Additionally, we have provided proof-of-concept of the efficiency of mDivi-1, a fission inhibitor, eliminating these highly tumorigenic and invasive cells. Although this inhibitor cannot be used in humans, we have now identified a new target for CSC elimination in irder to develop novel therapies in the future.

[ES]

¡¡Acabamos de publicar nuestro primer “preprint” del labo!! ¡¡Esperamos que muy pronto se publique en una revista científica!! Este manuscrito es el resultado de varios años de trabajo, en Londres y Zaragoza, gracias a la colaboración de mucha gente. ¡¡Estamos muy orgullosas!!

En este trabajo, hemos descubierto que el proceso de dinámica mitocondrial, más concretamente la fisión mitocondrial, es esencial para las células madre tumorales pancreáticas. Además, hemos aportado una prueba de concepto sobre la eficiencia de mDivi-1, un inhibidor de la fisión, para eliminar células tumorales con alta tumorigenicidad e invasividad. Aunque este inhibidor no puede usarse en humanos, hemos identificado una nueva diana útil en la eliminación de estas células agresivas que puede ser utilizada para desarrollar nuevas terapias en el futuro.

Un buen final para el 2020//A good way to end 2020

[ES]

🤩 ¡Cerramos el año con una estupenda noticia para @cscmetabolism! 🎉🎊

Lo que empezó siendo un Trabajo Fin de Máster #TFM 📓 de nuestra Pilar Espiau, se convirtió en un reto para todas: intentar poner en común las diversas clasificaciones del #cáncerdepáncreas y poder relacionarlo con nuestro ámbito, el #metabolismo.


Hemos conseguido relacionar los principales subtipo moleculares de pancer de páncreas con un tipo de metabolismo específico: así el subtipo más agresivo (mesenquimal/basal) tiene un metabolismo más glicolítico y el menos dañino produce y almacena lípidos. Además, hemos propuesto una nueva firma metabólica que permitiría clasificar a los pacientes para mejorar su tratamiento y, en el futuro, impedir el avance de la #enfermedad.


¡¡Feliz navidad a todos!!! 🎁🎄

[EN]

🤩 Great news for @cscmetabolism to end 2020! 🎉🎊

What started as Pilar Espiau´s Msc Thesis, ended up being a challenge for all of us: putting together the diverse #pancreaticcancer classifications and relate them with our field, #cancermetabolism.

He have linked the main molecular subtypes of pancreatic cancer with a specific metabolism mode: the most agressive subtype (mesenchymal/basal) shows a metabolism more glycolytic, while the less harmful subtype produces and stores lipids. In addition, we have proposed a novel metabolic signature that would allow us to classify patients to improve their chances of treatment and, in the future, stop the advance of the #disease.

Merry Christmas to everyone!!! 🎁🎄

Premio al grupo emergente destacado del IIS Aragon// Best junior group award from IIS Aragon

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El pasado 11 de diciembre se celebró la Jornada de Investigación e Innovación del Instituto de Investigación Sanitaria Aragón (IIS Aragón), en la que cada año se entregan las ayudas intramurales del Instituto. Estas ayudas son bolsas de viaje para movilidad internacional a residentes investigadores, para la contratación de personal facultativo para formarse en investigación y los premios Rector Manuel López para los más destacados grupos consolidados, emergentes y asociados.

Imagen de la entrega virtual de las ayudas

Este año nuestro grupo Metabolism and Cancer Stem Cells ha recibido la ayuda Rector Manuel López al mejor grupo emergente del Instituto, dotada con 15000 euros a destinar en la contratación de personal en el año 2021. Nos sentimos orgullosas de nuestros logros este año 2020, un año tan raro para todos, que nos han permitido competir por esta ayuda. De hecho, después de lo que hemos luchado por conseguir el objetivo óptimo de nuestra campaña Precipita para alargar el contrato a nuestra predoc Bea, esta ayuda la recibimos como caida del cielo… ¡Las nuevas incorporaciones son un lujo raro para grupos jóvenes como el nuestro, y esperamos con ilusión al nuevo miembro de nuestro equipo!

¡Gracias IIS Aragón por apoyar a vuestros investigadores, es un orgullo pertenecer a este Instituto!

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On December 11th it was celebrated the Research and Innovation Session of the Health Research Institute Aragon (IIS Aragon), when the intramural prizes from the Institute are awarded. These awards consist on international travel grants for research interns, grants for recruitment of physicians wishing to undergo research training and the Rector Manuel López awards for the best consolidated, junior and associated groups.

Image from the virtual award ceremony

This year our group Metabolism and Cancer Stem Cells received the Rector Manuel López Award to best junior group in the Institute, awarded with 15000 to hire support research personnel during 2021. We feel really proud of our accomplishments in 2020, a really strange year for everyone, allowing us to compete for and win this award. In fact, after all our effots to get to the optimal objective from the Precipita campaing to extend our predoc Bea´s contract, this award is heaven-sent. New additions to a research group are a luxury for young groups like ours, and we are eager to meet the new member of the team!

Thank you IIS Aragon for supporting your researchers, we are very proud of being part of this Institute!

Nuevo (viejo) artículo!!/New (old) paper!!

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Una de las poquitas buenas noticias de este extraño 2020 que, sin duda, vamos a celebrar 🎉 🥳 🎈

💻 Durante el confinamiento entre Marzo y Mayo, cuando no podíamos ir al labo y los resultados obtenidos en el primer trimestre del año ya estaban analizados, aprovechamos para escarbar un poco en la memoria de nuestros ordenadores y rescatar datos antiguos que se quedaron “en un cajón” allá por 2012…

📃 ¡Y este artículo es el resultado!


📊 En este trabajo de @petra.jagust y en colaboración con nuestros colegas de Madrid @sainzlab demostramos que la agresividad y quimioresistencia del #cáncerdepáncreas depende del potencial #antioxidante de las #CélulasMadreTumorales, responsables de la reaparición del tumor tras los tratamientos convencionales. Así, abrimos una nueva ventana para el diseño de nuevos #fármacos que vayan dirigidos a estas células y poder mejorar el manejo de esta enfermedad tan letal.

¡Felicidades a todo el equipo!

🔬💊💪🏾

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One of the few things to celebrate in this strange year 2020 🎉 🥳 🎈

💻 During the lockdown in March-May, when we were not able to go to the lab and the initial results from 2020 were already analyzed, we decided to dig in our computer´s memory and rescue some old data from 2012…

📃 And this paper is the result!

📊 In this work from @petra.jagust in collaboration with our colleagues @sainzlab we show that aggresiveness and chemoresistance in #pancreatic cancer depends on the #antioxidant potential from #CancerStemCells, responsible from disease relapse after conventional chemotherapy. Thus, we open a new window for the desing of new #therapies targeting these cells, to improve the management of this deadly disease. .

Congratulations to the whole team!

🔬💊💪🏾

Un final extraordinario para nuestra campaña-La experiencia de Patricia

¡Hola a todos!

Aquí estamos una semana después del fin de la campaña, aún con la resaca de tanto trabajo y tanta felicidad al ver el último día que superábamos con creces nuestro objetivo óptimo. Hicimos nuestro agradecimiento inmediato a todas las personas que siguen nuestras redes sociales, pero creo que necesitábamos reposar y dejar pasar unos días antes de escribir un post como éste, en el que pretendo analizar no sólo los resultados obvios, sino todo lo que hemos aprendido por el camino.

Por supuesto, lo primero que nos llevamos es la alegría y el alivio de ver que podemos mantener el contrato de Bea por más de un año más. Esto nos da un buen respiro y la tranquilidad de saber que podemos acabar todo lo que tenemos en marcha, que es mucho. Antes de llegar a precipita, hemos intentado de mil maneras conseguir financiación para ella: a través de becas personales, a través de proyectos que financien personal… nada funcionó. Somos un grupo joven y eso nos limita las opciones frente a grupos más poderosos.

Creo que lo más importante que me llevo de esta experiencia es la solidaridad y el cariño de mucha gente. No sólo donando dinero, que por supuesto era esencial en nuestra campaña, sino compartiendo nuestras miles de publicaciones sin descanso, dedicándonos palabras de ánimo, siguiendo con emoción como la hucha iba aumentando… y no sólo nuestra familia y amigos, que por supuesto conocían de primera mano lo que nos jugábamos en esto y la importancia que tenía para nosotras. Gente anónima solidaria dispuesta a ayudar, que se sintió implicada en nuestra pequeña batalla y que nos hizo volar alto. Personas bonitas que transmiten calidez. Ese calor nos dió ánimos muchos días en esta campaña y nos acompañará por mucho tiempo más.

Siempre hago la broma de que nos llevamos un montón de “competencias transversales”… desde community manager a aprendiz de influencer, comunicadora, vendedora de mascarillas, encargada de marketing… combinando todo esto como buenamente podía con mis labores de jefa de grupo de investigación. Nuestras reuniones de grupo combinaban datos y resultados científicos con nuevas ideas para videos o posts en instagram. Tenía que pedir a las personas de mi equipo y familia que sacrificaran horas personales para ayudar a organizar y gestionar pedidos, correos, envíos, whatsapps… qué suerte estar rodeada de tanta gente dispuesta a ayudar con una sonrisa en la boca.

Ha sido duro, no quiero engañar a nadie. Hemos acabado agotadas. Nuestras familias han sufrido el peso de un proyecto que nos ha robado muchas horas del día. Pero al final, todo ha merecido la pena. Y todo ha sido una gran labor de equipo en el que TODO el mundo ha tenido gran relevancia. Gracias a todos por aguantarnos, por ayudar, por consolar, por dar ideas, por colaborar… ha sido increible.

¡Ahora nos queda hacer nuestro trabajo de verdad! Investigar a tope para avanzar este proyecto y, ojalá, abrir el camino para que el cáncer de páncreas deje de ser una sentencia de muerte. Ahí estaremos día a día luchando para conseguirlo. ¡¡Os lo debemos a todos!!

¡¡Nuestra campaña de micromecenazgo en los medios!! // Our crowdfunding campaing in the media!!

[ES]

La pandemia está haciendo complicado que noticias que no sean alrededor de la Covid-19, la segunda ola, la vuelta al cole… llamen la atención de los medios. Por eso… ¡¡Estamos muy contentas de anunciar que finalmente lo hemos conseguido!! ¡¡En total hemos recaudado casi 2500 euros estos últimos días!!

El pasado jueves 27 de agosto, el programa “Aragón en Abierto” de Aragón TV nos visitó en el laboratorio para conocer nuestro trabajo y darle voz a la campaña. Fue una experiencia estupenda para todas y estamos encantadísimas de cómo quedó el vídeo, que podéis ver aquí.

Fotograma del vídeo donde explicamos algunos de nuestros últimos resultados.

Además, el perfil polifacético de nuestra Bea como deportista de élite e investigadora en cáncer ha llamado la atención de otros medios (el Heraldo de Aragón, el periódico de Aragón, Aragón Radio – minuto 42) que han querido conocer más de ambas facetas de su vida y, por supuesto, de la campaña de recogida de fondos para financiar el último año de su contrato predoctoral. Siento un orgullo inmenso de que se publicite su valía, ¡si la conocieseis personalmente sabríais que dedicar unos euros en ella es una gran inversión en el futuro de la ciencia española!

Bea posando con su entrevista en El Periódico de Aragón.

Si aún no lo has hecho, o quieres repetir, aquí puedes donar para apoyar nuestra investigación.

#JuntosSomosMasFuertes

#CáncerPáncreas

#Investigación

[EN]

The pandemic is complicating that pieces of news not revolving around Covid-19, the second wave, the return to schools… caught the media attention. For that reason, we are very happy to announce that we finally made it!! We raised around 2500 euros these past days!!

Last Thursday 27th, the program from Aragón TV “Aragón en Abierto” visited us in the lab to get to know our work and our campaing. It was a nice experience for all of us and we are really happy about the video, that you can watch here.

Frame of the video in which we explain some of our last results

Moreover, Bea´s multifaceted profile as elite athlete and cancer researcher has attracted other media (el Heraldo de Aragón, el Periódico de Aragón, Aragón Radio – minute 42), which wanted to know more about both angles of her life and, of course, about our crowdfunding to fund the last year of her predoctoral contract. I am really proud about her talents being publicized, if you all knew her you would know that dedicate some euros on her is an amazing investment in the future of spanish research!

Bea posing with her interview at El Periódico de Aragón.

If you haven´t done so yet or you feel like repeating, you can support us here!

#StrongerTogether

#PancreaticCancer

#Research